El inventor del satélite y el padre de la estrategia. Poker Hall of Fame 2012

Eric Drache

En un juego como el póquer, en el que los mitos y el capital simbólico de los jugadores son tan importantes, es necesaria una lista como la Poker Hall of Fame; un reconocimiento público de los mejores jugadores de la historia que, a modo de mitología, mantenga viva la épica y entre otras cosas permita a los plumillas seguir narrando leyendas. Esta sala virtual fue ideada en 1979 por el magnate mafioso Benny Binion, propietario del legendario Horshoe Casino y creador -ahí es nada- de la Series Mundiales de Póquer. Quizá porque como decía Amarillo Slim él era el mejor de los malos, paradójicamente le debemos hoy a Binion que el póquer vaya por buen camino.

Cuarenta y cuatro personalidades, entre jugadores y divulgadores del póquer, han sido incluidas en la Sala hasta la fecha, entre las que se encuentran Doyle Brunson, Johhny Chan, Phil Hellmuth o el mismísmo Wild Bill Hickok, al que se nombró ya en 1979 suponemos que para marcar tendencia y demostrar que en la lista solo entraban verdaderas leyendas. En 2009, cuando el joven Tom Dwan apareció en las listas de nominados gracias al favor del público, se introdujo la llamada regla de Chip Reese, que establecía una edad mínima de cuarenta años para entrar en el club. Ante la emergencia de jovencísimas estrellas procedentes del póquer on-line, probablemente los promotores de la Sala decidieron mantener las esencias para que aquello no se les fuera de madre y para que además de buen hacer (indudable en el caso de Dwan) la lista desprendiera un cierto glamour fuera del alcance de los pipiolos.

Brian “Sailor” Roberts

La semana pasada pasaron a formar parte de la selecta Sala Eric Drache y Brian “Sailor” Roberts. Al primero se le distingue por ser un habilidoso jugador de seven card stud –esa modalidad aún extraña para la mayoría de aficionados, en la que cada jugador juega con siete cartas propias, tres tapadas y cuatro descubiertas-, también por haber ideado junto a Binion la misma Hall of Fame, pero sobre todo, en su faceta de gerente de sala, por haber revolucionado los grandes torneos mediante la invención de los torneos satélite. Por buscar un titular, podemos decir que sin Drache la leyenda de Chris Moneymaker no habría sido posible. Sin la idea de los torneos satélite,  clasificatorios mucho más baratos que los torneos profesionales, difícilmente un jugador amateur podría jugar el evento principal de las World Series, por poner un ejemplo paradigmático. La idea de Drache, pues, abrió la puerta a la popularización del póquer presencial y ayudó a convertirlo más o menos en lo que es hoy.

Brian “Sailor” Roberts, por su parte, entra a la Hall of Fame por méritos algo distintos. Doyle Brunson aseguraba que Roberts, muerto en 1995, era después de Chip Reese el jugador más versátil que había conocido, el que mejor jugaba las variopintas modalidades de juego. Y Brunson conocía bien a Roberts. Ambos y Amarillo Slim habían recorrido juntos Estados Unidos de punta a punta desplumando a pobres diablos en partidas de tres al cuarto, años antes de convertirse en los respetados profesionales de Las Vegas que fueron a partir de los setenta. A Sailor Roberts también se le reconoce de algún modo un cierto ascendente sobre el póquer moderno, ya que hablaba de estrategia cuando el común de los mortales únicamente veía rachas de suerte. Aunque Roberts tuvo una vida algo más canalla que la de Drache, que al fin y al cabo pertenece a una generación más joven y no tuvo que hacer de rounder por esos desiertos de dios, ambos entran a la Hall of Fame merecidamente como innovadores y pioneros del póquer moderno.

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